Астрономы заявили об открытии нового спутника Нептуна

21 февраля, 15:13
6
Фото:hi-news.ru
Фото:hi-news.ru

Используя изображения, полученные космическим телескопом "Хаббл", группа астрономов из Института SETI, занимающегося поиском инопланетных цивилизаций, обнаружила у Нептуна новый крошечный спутник, передает Tengrinews.kz со ссылкой на Hi-News.ru.

Открытая луна, получившая название Гиппокамп, в честь морского чудища из греческой мифологии, увеличивает общее число спутников газового гиганта до 14, говорится в статье, опубликованной журналом Nature.

Размеры открытого спутника составляют всего около 34 километров в диаметре, что делает его самым "младшим" среди лун Нептуна. Объект является одним из семи (другие шесть: Протей, Ларисса, Деспина, Галатея, Таласса и Наяда) внутренних спутников планеты, которые очень близко оборачиваются вокруг газового гиганта (на один оборот вокруг планеты у них уходит около суток).

Размеры Гиппокампа относительно других лун Нептуна

Когда в 1989 году космический аппарат "Вояджер-2" пролетал мимо Нептуна, он обнаружил сразу шесть новых внутренних спутников планеты. Семь других спутников вращаются на более удаленном расстоянии. Открытый Гиппокамп в свою очередь является вторым по удаленности от планеты спутником внутренней группы лун. Скрыться от взора "Вояджера-2" ему помог плохой угол обзора во время съемки, а также то, что сам спутник довольно темный.

Чтобы детальнее изучить спутники газового гиганта, старший научный сотрудник Института SETI Марк Шоуолтер вместе с коллегами провел наблюдение за системой с помощью космического телескопа "Хаббл". Ученые складывали снимки, чтобы увеличить эффективное время экспозиции, и в результате обнаружили еще одну луну, которую "Вояджер-2" не заметил в 1989 году.

Астрономы предполагают, что Гиппокамп представляет собой древний фрагмент Протея, самого большого по размерам спутника внутренней группы, который примерно в 4 000 раза больше Гиппокампа. Орбита последнего пролегает вблизи орбиты Протея, примерно в 12 000 километрах. На поверхности самого Протея наблюдается неожиданно крупный кратер Фарос размером около 240 километров, который указывает, что в прошлом со спутником столкнулось другое небесное тело. Отсюда и появилась гипотеза о том, что Гиппокамп - часть Протея.


Самый первый снимок Гиппокампа, полученный телескопом "Хаббл" в 2004 году

"Открытие крошечного Гиппокампа позволяет расширить границы нашего понимания устройства внутренней системы спутников Нептуна. Протей и Гиппокамп в прошлом располагались еще ближе друг к другу, но из-за гравитационных взаимодействий с Нептуном со временем от него отдалились. Теперь мы можем более подробно изучить связь между этими лунами", - отмечают в своем исследовании ученые.

С учетом скорости, с которой Протей мог мигрировать дальше от Нептуна, команда исследователей предполагает, что возраст Гиппокампа может составлять несколько миллиардов лет.

В исследовании также выносится и другая гипотеза. Из-за того, что Тритон движется по ретроградной орбите (против направления движения самого Нептуна) и имеет схожий с Плутоном состав, ученые предполагают, что некогда он принадлежал поясу Койпера, а потом был захвачен гравитацией Нептуна. Обнаруженные "Вояджером-2" луны, вероятнее всего, сформировались уже после этого события. Вполне возможно, что когда Нептун захватил Тритон, планета имела совсем иной набор внутренних спутников, однако гравитация Тритона привела к их столкновению, что в свою очередь привело к появлению вокруг Нептуна очень тонких колец и текущего набора внутренних лун.

Подобные случайные события, считают ученые, "помогают продемонстрировать важную роль коллизий небесных тел и смены их орбит, приведшие в данном случае к формированию той системы Нептуна, которую мы наблюдаем сейчас".

Обсудить открытие астрономов можно в нашем Telegram-чате.

Получить короткую ссылку


  • Подписаться на канал новостей TengriNews:

  • Google News
  • Yandex News
  • Yandex Zen

Нравится Поделиться
©instagram.com/kodyantle
Материал с фотографиями Материал с видео
Иллюстративное фото. Shutterstock
Материал с фотографиями Материал с видео
Хотите больше статей? Смотреть все
Показать комментарии (6)
Читают
Обсуждают
Сегодня
Неделя
Месяц