1. Главная
  2. Узнай
  3. Новости
  4. Новости мира

Бегемоты наркобарона Пабло Эскобара нарушили экосистему Южной Америки

Фото:elements.envato.com Фото:elements.envato.com

Ученые впервые представили научную оценку воздействия на местную экосистему быстро увеличивающейся популяции бегемотов, завезенных в Южную Америку скандально известным наркобароном Пабло Эскобаром. Результаты опубликованы в журнале Ecology, передает Tengrinews.kz со ссылкой на РИА Новости

Традиционно ареалом бегемотов считается Африка к югу от Сахары. Но теперь на карте мира появилось еще одно место, где проживают эти животные. В свое время Пабло Эскобар на своей вилле "Наполес" в четырех часах езды к востоку от Медельина в северном колумбийском муниципалитете Пуэрто-Триунфо создал домашний зоопарк, для которого выписал из Африки носорогов, жирафов, зебр и других экзотических животных.

После смерти наркобарона большинство животных было переселено в другие зоопарки. Но четыре бегемота убежали в джунгли. И, похоже, они там себя очень хорошо чувствуют, потому что, по оценкам экологов, сегодня численность их популяции достигла 80 особей. Американские ученые из Калифорнийского университета в Сан-Диего вместе с их колумбийскими коллегами провели всестороннюю оценку воздействия этих крупнейших в мире инвазивных животных на местную экосистему.

"Этот уникальный вид является важным элементом экосистемы в своем естественном ареале в Африке, и мы обнаружили, что не меньшее влияние он оказывает и здесь, на другом континенте, в совершенно другой среде с другим набором обитателей. Этот эффект включает и негативные последствия для водных ресурсов, способствуя развитию вредных водорослей и бактерий", - приводятся в пресс-релизе университета слова руководителя исследования профессора Джонатана Шурина (Jonathan Shurin).

В течение двух лет ученые проводили комплексную оценку качества воды, уровня кислорода и сигнатур стабильных изотопов, а также сравнивали микробиомы и видовой состав насекомых, ракообразных и других организмов в водоемах с популяциями бегемотов и без них.

Исследование показало, что гиппопотамы, которые ночью питаются на суше, а дни проводят в прохладной воде, отходами своей жизнедеятельности серьезно изменили химический состав и качество воды региона. В водоемах, где живут бегемоты, уровень органических веществ намного выше. Большое количество питательных веществ, занесенных животными из окружающего ландшафта, способствует бурному развитию бактерий и водорослей.

"Мы обнаружили, что озера более продуктивны, когда в них есть гиппопотамы. Это может изменить видовой состав водорослей и бактерий и привести к таким проблемам, как эвтрофикация (насыщение водоемов биогенными элементами, сопровождающееся ростом биологической продуктивности) и вредное цветение водорослей".

По оценкам исследователей, численность бегемотов в ближайшие годы будет продолжать расти, и это вызывает много вопросов и у ученых, и у местных властей. Бегемотов, как правило, очень трудно поймать, а встреча с ними представляет серьезную опасность для человека. Неизвестно, чем закончится соседство с бегемотами и для местных животных - ламантинов, кайманов и гигантских речных черепах, которые населяют близлежащие реки и озера.

"Численность гиппопотамов имеет тенденцию к экспоненциальному росту. В ближайшие лет 20 их могут быть уже тысячи. Это исследование показывает, что необходимо решить, что с ними делать, пока не поздно. Ведь гораздо проще найти 80 бегемотов, чем тысячи", - говорит Шурин. 

Еще быстрее, чем на сайте! Читайте наши новости в Telegram. Подписывайтесь на @tengrinews